Foto: Unsplash
actueel

‘Meer dan honderd internationale studenten dakloos in Amsterdam’

Lennart Bolwijn,
6 september 2016 - 09:57

Terwijl het academisch jaar is begonnen zwerven er volgens het International Students Network meer dan honderd internationals dakloos door de stad. De studenten die nog een kamer moeten regelen, zijn niet altijd goed voorbereid op de krappe Amsterdamse woningmarkt, maar moeten wel meteen al volle bak studeren.

De meeste kamerloze studenten verblijven tijdelijk in een hostel of in een AirBnB, anderen kunnen nog wel even een weekje bij een snelgemaakte studievriend op de bank terwijl ze naar een kamer zoeken. Maar een kamer vinden blijkt vaak nog niet zo eenvoudig. Bovendien kunnen de tijdelijke verblijfoplossingen flink in de papieren gaan lopen voor degenen die niet bij een kennis kunnen vertoeven. Een nachtje in The Student Hotel kost wel 70 euro, te veel voor een studentenbudget.

 

Wel vijftig reacties per bericht

Een jongen uit Estland vertelt dat hij eigenlijk in Ierland zou gaan studeren, maar na een summer course in Amsterdam besloot hij pas in juli om hier te komen studeren. Nu hij terug is in Amsterdam logeert hij even bij een vriend van de summer course. Maar waar te beginnen met zoeken? ‘Ik ben lid van vijf Facebookgroepen zoals Rooms in Amsterdam. Op elk bericht daar zijn wel vijftig reacties. Dertig euro betalen voor een website als Kamernet.nl? In Estland zou ik denken dat het een scam was.’

 

Hidde van den Heuvel, international met Nederlandse ouders, komt net uit Ethiopië en is bestuurslid van de ISN (International Student Network). Hij vertelt dat hij de afgelopen weken bij vrienden op de bank heeft geslapen terwijl hij op zoek was naar een kamer. ‘Ik wist in mei pas dat ik in Amsterdam ging studeren en toen waren de gewone faciliteiten voor internationale studenten al vol en de wachttijd op Studentenwoningweb was al te lang. Nu kan ik morgen pas verhuizen naar Amstelveen, waar ik een kamer heb gevonden via Kamernet. Maar ik heb nog geluk dat ik Nederlands spreek en überhaupt wat mensen ken hier. Veel internationale studenten hebben die connecties of kennis van de kamerjacht niet, zitten met de handen in het haar en kloppen bij de ISN aan voor hulp.’

‘Voor deze week begon was er zelfs een jongen die drie dagen in de bibliotheek en in cafés heeft “gewoond”. Dan bleef hij tot sluitingstijd in cafés, waarna hij wakker bleef tot de bieb weer openging, om daar een paar uur te gaan slapen’

Op de Facebookgroep ISN Housing Amsterdam, die maar liefst driehonderd leden telt, verschijnen elke dag wel berichten van mensen die desperately op zoek zijn naar een kamer. Van den Heuvel: ‘Het enige wat wij van ISN kunnen doen is mensen doorverwijzen naar Facebookgroepen en websites als Kamernet. Maar daar zitten veel oplichters bij en bovendien is inschrijving lang niet altijd mogelijk, dan moet je dus illegaal wonen. Gelukkig kunnen de daklozen bij onze introductieweek vaak wel regelen dat ze een weekje op de bank kunnen slapen bij de studenten die al wel een kamer hebben. Maar voor deze week begon was er zelfs een jongen die drie dagen in de bibliotheek en in cafés heeft “gewoond”. Dan bleef hij tot sluitingstijd in cafés, waarna hij wakker bleef tot de bieb weer openging, om daar vervolgens in een hoekje een paar uurtjes te gaan slapen. Dan is er wel iets mis.’

‘Het lukt niet altijd om huisvesting te bieden bijvoorbeeld door het late moment, specifieke voorkeuren van studenten en de grote vraag naar betaalbare studentenhuis-vesting in Amsterdam’

Niet in Diemen

Volgens Van den Heuvel kan de UvA beter communiceren over hoe je een kamer kunt vinden: ‘Veel mensen komen bij ons omdat ze niet zo goed weten hoe ze een kamer moeten vinden. Misschien dat de UvA daar nog wat meer aan kan doen. Aan de andere kant: heel veel mensen hebben geen zin om in Zuid-Oost of in Amstelveen te wonen, dus het komt ook wel gedeeltelijk van de studenten zelf. Een meisje heeft twee kamers afgewezen omdat ze in Diemen waren.’

 

Kim Janssen, persvoorlichter van de UvA, reageert per e-mail dat het ‘natuurlijk onwenselijk’ is dat studenten geen kamer kunnen vinden. ‘Ons streven is om alle internationale studenten huisvesting te bieden. Maar dit lukt niet altijd, bijvoorbeeld door het late moment, specifieke voorkeuren van studenten en de grote vraag naar betaalbare studentenhuisvesting in Amsterdam. We informeren studenten dan wel over de alternatieven zoals andere partijen en tijdelijke huisvesting. Allereerst proberen wij uiteraard (aankomende) studenten zo goed mogelijk voor te lichten over huisvesting in Amsterdam – dat doen we onder meer via de website en de international offices van de faculteiten. Wij adviseren studenten altijd zo vroeg mogelijk te beginnen met zoeken.’ Daarnaast vertelt ze dat studenten uit het buitenland hier in hun eerste jaar gebruik kunnen maken van een housing service. Tegen een vergoeding krijgen ze dan gegarandeerd een kamer, waarbij er met bepaalde voorkeuren rekening kan worden gehouden. Dit gaat om 2.300 kamers voor degenen die er op tijd bij zijn, 500 meer dan vorig jaar.

 

Voor de internationals die zelf op zoek moeten naar een kamer waarschuwt de UvA wel degelijk dat een kamer vinden moeilijk is in Amsterdam: ‘Door op tijd te beginnen en goed te zoeken lukt het op termijn meestal wel iets te vinden.’ ‘Ook is het belangrijk je te realiseren dat je waarschijnlijk niet meteen je droomkamer gaat vinden. Een betaalbare kamer in een grachtenpand in het centrum gaat aan het begin van je studie waarschijnlijk niet lukken; op een kamer wat verder buiten het centrum maak je veel meer kans. Zet dus niet te hoog in voor je eerste kamer.’