Foto: Daniël Rommens
actueel

Onderzoeksgroep microbiologie moet terugverhuizen naar Science Park

Evelien Frenkel,
12 juli 2017 - 10:52

Het besluit van de UvA om de onderzoeksgroep bacteriële celbiologie en fysiologie terug te verhuizen van het O|2-gebouw van de VU, naar het Science Park is bij de betrokken onderzoekers niet in goede aarde gevallen. ‘Het verhuizen van een lab is killing’.

Anderhalf jaar geleden verhuisden onder meer de onderzoeksgroep bacteriële celbiologie & fysiologie van het Swammerdam Institute for Life Sciences (Sils) naar een VU-locatie als voorpost van de bètasamenwerking tussen UvA en VU. Die verregaande samenwerking gaat niet meer door omdat de medezeggenschapsraad van de UvA niet voldoende vertrouwen hebben in de samenvoeging van de twee instituten.

 

Internationale reputatie

Voor hoogleraar Leendert Hamoen en zijn groep heeft de fusie echter wel degelijk voordelen: ‘We zitten nu met een grote groep microbiologen van zowel de VU als de UvA op één locatie. Het is daardoor een kenniscentrum geworden binnen ons vakgebied.’ Hamoen maakt zich zorgen dat de verhuizing de internationale reputatie van zijn onderzoeksgroep zal schaden. Hamoen: ‘We worden minder aantrekkelijk voor buitenlandse gasten omdat we geen gecombineerd expertisecentrum meer zijn en we minder gemakkelijk toegang zullen hebben tot goede apparatuur’.

‘Het is zonde om veel huur te betalen voor een VU-gebouw, terwijl wij bij de UvA ook ruimte hebben’

Hamoen en Tanneke Den Blaauwen, met wie Hamoen de onderzoeksgroep leidt, hebben in een brief aan het College van Bestuur laten weten dat ze compensatie eisen voor de geleden schade. Met name de promovendi en postdocs zijn volgens hen de dupe van de beslissing. ‘Het opstarten van onderzoek kan maanden duren en een laboratoriumverhuizing in goede banen leiden ook. We vragen dus om een contractverlenging van drie of zes maanden voor de betrokken promovendi en postdocs.’

 

Compensatie

Rudi Rust, directeur financien & bedrijfsvoering van UvA’s bètafaculteit, heeft begrip voor klachten van de groep: ‘Ik begrijp en deel hun zorgen. We zullen er serieus naar kijken.’ Hij heeft de brief gezien die de onderzoekers hebben gestuurd en zegt dat compensatie in de vorm van contractverlenging vaker is verstrekt in dit soort situaties. ‘In het geval van ernstige vertraging onderzoeken we de mogelijkheid tot compensatie.’

 

Toch vindt Rust het van belang dat de groep verhuist. ‘Ten eerste willen we de UvA als instituut sterker maken en daarom willen we alle UvA-groepen één plek hebben. Ten tweede is het zonde om veel huur te betalen voor een VU-gebouw, terwijl wij bij de UvA ook ruimte hebben.’

 

Volgens Den Blaauwen moet de groep voor 1 oktober uit het O|2-gebouw. Waar ze op het Science Park terecht kunnen, is nog niet bekend.