Foto: GAIAMEDIA/AEXCRAM
wetenschap

Quiz | UvA’ers onderzochten ‘trommeltaal’ uit Amazone: raad jij de betekenis?

Sterre van der Hee,
30 april 2018 - 16:10

UvA-taalwetenschapper Frank Seifart deed met collega’s onderzoek naar ‘trommeltaal’: een met uitsterven bedreigde taal van de Bora-gemeenschap in het Amazonegebied. Ze publiceerden hun bevindingen vorige week in wetenschapsblad Royal Society Open Science. Wij zetten vier frases trommeltaal op een rij. Kun jij raden wat er wordt bedoeld?

De onderzoekers bestudeerden de drummed speech van de Bora-gemeenschap in Amazonegebied van Peru en Colombia. Met de ‘taal’, die met uitsterven bedreigd is, bootsen de Bora melodie en het ritme van woorden en zinnen na. Dit kan betekenen dat het belang van ritme in taalverwerking onderschat is, stellen de onderzoekers in hun publicatie

 

De Bora-gemeenschap, bestaande uit zo’n vijftienhonderd man, gebruikt een manguaré voor deze communicatievorm: twee uitgeholde boomstammen waar ze met een hamer op slaan, en waarmee ze vier verschillende tonen produceren. ‘Elke trommelslag correspondeert met een lettergreep of zin uit het gesproken Bora,’ zegt UvA-taalwetenschapper Frank Seifart. ‘De mededelingen bevatten gemiddeld zo’n vijftien woorden en zestig slagen.’ 

 

De manguaré is vooral bedoeld voor informele mededelingen en aankondigingen. Het stemgeluid draagt gemiddeld zo’n 200 meter ver, maar met de trommeltaal kan de Bora-gemeenschap dit met factor 100 versterken, zeggen de onderzoekers. Daarnaast gebruiken de Bora het instrument tijdens feesten en rituelen – maar dan met minder variatie. 

Lees hier het hele artikel van de onderzoekers: Reducing language to rhythm 

Lees meer over